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Le monde à l’ère des Watchmen

une conférence de Clotilde Viannay



Clotilde Viannay s’approprie l’univers de Watchmen, c�l�bre comic book cr�� par le sc�nariste Alan Moore dans les ann�es 1980, qui met en sc�ne des super-h�ros dont les actions auraient modifi� le cours de l’histoire. Ainsi le Dr Manhattan est devenu, suite � un accident nucl�aire des ann�es 1960, un �tre quasi-omnipuissant, repr�sentant de l’arme absolue, par laquelle les �tats-Unis auraient gagn� la guerre du Vi�t-Nam et Richard Nixon serait, en 1985, encore pr�sident, une fois le scandale du Watergate �touff�. La jeune artiste fran�aise collecte dans des �crins qui s’apparentent aux vitrines de quelques Mus�es de l’Homme et de l’Histoire Naturelle des ann�es 1920 les reliques d’un pass� fabriqu� de toutes pi�ces. Les objets expos�s, de factures tr�s diff�rentes, �voquant � tour de r�les des masques primitifs, des armures et des troph�es de guerre, des �l�ments d’un laboratoire d’anatomie, partagent un statut ambigu, hybride, fuyant toute lecture univoque, malgr� l’�vidence de leur monstration, fortement nourrie par la trame narrative de la monographie. Nous retrouvons ainsi un moulage en polyur�thane du cr�ne bleu ciel de Dr Manhattan, un globe oculaire hypertrophi�, le dessin science-fiction du vaisseau spatial qu’il conduit, le sch�ma, avec les coordonn�es pr�cises de tous les d�placements des six h�ros de la s�rie, sa topographie abstraite, consign�e sur une toile � l’instar des anciennes cartes militaires de la Premi�re Guerre mondiale ou encore ce volume ovo�dal, authentique oeuf de l’oiseau-�l�phant, esp�ce �teinte depuis le XVI�me si�cle. D’ailleurs, une oeuvre vid�o low-tech diffuse en boucle des t�moignages d’exp�riences heureuses que l’on peut faire de l’oiseau-�l�phant en tant qu’animal de compagnie.

Cette publicit�, fonci�rement anachronique, pr�cise le trouble concernant la date m�me de l’exposition. Une pile de New York Times plac�e au centre de la pi�ce nous donne la date exacte : Saturday, October 12, 1985.
Avant m�me l’exposition, le premier volet du projet de Clotilde Viannay consiste dans la r�alisation d’un fac-simil� du fameux quotidien new-yorkais dat� du jour qui marque le d�but du r�cit de Watchmen. Pour r�aliser ce New York Times fictif, l’artiste a command� des articles uchroniques. Autant de textes qui revisitent l’histoire et qui, par la fiction, reviennent sur le contexte r�el d’invention de ces super-h�ros. C’est une �poque marqu�e par une grande m�fiance envers les possibles d�rapages de la science, par la crainte du nucl�aire qui r�sonne de mani�re particuli�re avec de nouvelles inqui�tudes, qui ont trouv� une triste justification r�cente par la catastrophe de Fukushima. Parmi les collaborateurs, philosophes, critiques d’art, qui signent sous des pseudonymes anglo-saxons, on peut compter le fameux �crivain am�ricain Thomas Pynchon, auteur de V. — roman d�sormais culte — qui se prend au jeu et r�pond aux questions dans une interview o� il s’attarde aussi bien sur Nixon et la guerre du Viet-nam, que sur C�line et James Joyce. [...]

Smaranda Olcese

date : le mardi 04 f�vrier 2013

lieu : �cole d’art de l’agglom�ration C�te Basque Adour - 3, avenue Jean Darrigrand - 64100 Bayonne - Amphith�atre 100

Horaire : 18h30

Renseignements :

T�l�phone : 05 59 59 48 41

Marie-Dominique Parison : m.parison@agglo-bab.fr

Val�rie Gozard : valerie.wallois@bab-art.fr